那些搞G教我的事——备考GRE和GMAT的收获

《那些搞G教我的事——备考GRE和GMAT的收获》

我于2012年五月份参加当时刚改革不久的GRE考试,认真的准备了近四个月,最后Verbal考了164,超过了93%的全球应试者。即使距离现在已经六年多了,我还时常能感受到那段备考经历给我带来的正面影响,包括但不限于单词量的巨幅增加,阅读速度的明显提高,对英文内部的逻辑结构的深层理解,以及个人自信心的提高等等。两年多以前,我还考过一次GMAT考试,当时准备时间拖得有些长,但总共花时间不多,也一直不太在状态,最后只考了七百出头的成绩,以至于当场就点了取消。不过这次备考GMAT仍然给我的英文写作,甚至中文写作,带来了十分积极的影响。以下,我就简单说说我从这两段备考经历中收获到的东西。

单词量的提高

单词量的提升是我备考GRE期间和之后最直观的感受。我个人的单词量水平也在刚考完试那段期间达到了人生顶峰。很多人对GRE考试中所需要的词汇有一定的误解,以为尽是难词僻词,除了应试很难用到。这种误解有可能来自于机考时代的GRE的印象,但至少是不符合12年改版后的GRE的。可以说,我从备考GRE中学到的大多数词汇在研究生院读书以及看 The Economists, New York Times,和 Washinton Post 时都经常见到。而正是因为备考GRE打下的单词基础,让我能从容应对美国研究生院繁重的阅读任务,也有助于我英文阅读习惯的养成。至于我背单词的心得,我把它总结成了锋哥的背单词八字真言:一次大量,多次重复。具体而言,就是一次刷大量的单词,而且每个单词都不必停留过久。这样的好处是,一本厚厚的单词书也可以很快刷过一遍然后从头再来。这样就极大的缩短了同一个单词两次学习的间隔,非常有助于复习和加深印象。我接下来会专门写篇关于背单词的文章。

阅读能力的提升

GRE考试的Verbal部分有三个难点:一是对难词量有较高要求,不但远高于六级考试,也高于托福,GMAT,和LSAT考试。二是句子长且晦涩难懂。三是时间紧题量大,这就对阅读速度提出了非常大的挑战。当然,这三个难点,其实都是这门考试的设计初衷:考察应试者在时间压力下如何快速准确的做出决策。单词问题差不多搞定之后,我开始把重点放在提升阅读能力上。在这方面,杨鹏的《GRE&GMAT阅读难句教程》对我有一定帮助,不过尽管大部分难句不过就是倒装以及非核心成分的省略,但是我真正把难句搞透彻、不在放在眼中,其实是考完GRE之后、在平时的阅读中强化练习才实现的。接下来,我就开始攻克阅读理解这种题型,当时用的是杨鹏的集中突破法,也从陈虎平的阅读视频课程中收获了一些技巧。最大的感受是,英文阅读非常重要的是把握文章的逻辑和行文结构,详略得当地读,养成对于以下词汇或句型结构的敏感度:具有评价意义,情感色彩,或者主观态度的词汇,以及暗示文章逻辑结构的连接词和副词。经由这样的训练,后来开始阅读外刊时,虽然仍然不能十分畅快的读,但之前那种磕磕绊绊的感觉也少了很多。

对英文逻辑结构的更好理解

GRE中有一种题型,叫句子填空,就是一个句子或一个段落,被挖去一到三个词,然后让应试者从给出的几组选项中选出正确的那项,把空填上。其实这个题目考察的就是对于英文的逻辑结构的理解,因为除了少量题目,可以不用太在意句子或文章的逻辑结构,仅凭备选单词本身的意义就能正确解答,但大部分的题目都需要先理顺题干的逻辑结构,然后根据题干中的逻辑连接词和副词,以及未挖空部分的句意给出的提示,进行选择。我当时攻克这类题型的做法仍然是短时间内集中攻克。新东方出了一本书,收录了旧版GRE中的天空题目,我印象中有一百四五十组的样子,每一组有七道题。而我疯狂到两天之内做完了。我现在仍然能记得当时从早上做做到傍晚,几乎有些崩溃了。不过内心里对自己说,你是机器人,你需要挺住。结果我也真的挺住了。后来整本书我大概刷了两三遍,考前又挑选了错题重点复习了一下,最后在考场上我就如愿的稳住了。回顾整个的句子填空的刷题过程,给我留下的最宝贵的收获就是对于逻辑连词和副词的极度敏感,以及对于文章结构的快速把握,直到今天都受益匪浅。

对自信心的提升

一直以来,我都算比较自信的。想做的事情,就算曲折,通常也都能完成。当时跨专业跨地区跨学校考中科院,我们所以一共两个方向,而我这个应届考生是医学心理学那个方向的第一名,比所里的录取分数线高出74分。不过由于导师不但完全没有海外求学经历,反而还经常看不上所里其它有海外经历的研究员,再加上他经常吹嘘自己不读论文,所以很难从他那里得到有效的学术指导。组会后的面谈,他能给的通常也是云里雾里完全不知所谓的东西。再加上,所里在那几年开始更为重视学术成就,而不是只要能靠横向项目拉来资助就可以,所以他那几年也特别焦虑,这种焦虑不出意外的传到了我和同门师兄弟姐妹身上。结果导致我从研究生院回到所里的两年,以至于哪怕毕业后的一段时间,情绪状态其实一直都不算好。只是当时没有太觉察出来。不过现在回想一下,我那段期间其实是出现了一些类似抑郁的症状的。好在,GRE备考在很大程度上改善了我的情绪。考完之后屏幕上出现成绩的那一霎那,心里又平静,又兴奋,又觉得自豪。感觉自己的努力没有白费,感觉自己没有失去学习的能力和动力,同时也感觉自己在某些方面也可以向牛人靠近了。而这种感受在后面的岁月也时常给我鼓励,让我相信,只要方法得当又能持之以恒,大多数事情都能做成。

明白了什么是好的英文写作

虽然Verbal的成绩不错,但是我的写作成绩只有3分,非常难看。我那时候对英文写作十分恐惧和畏难,在应试压力下不但写不够字数,句子中还常有各种语法错误,最为重要的是,我一直搞不懂,好的英文写作到底应该是什么样子的。等我开始明白,已经是两年多以后当我读完《金字塔原理》这本书时。这本书非常明确的指明了为什么要在首段交代背景或指出问题,从而和读者在“一张纸上”,然后提前预示观点,使得读者对于下文即将阐述的内容在自己的预期和指定的方向内,然后在行文上不论是采用演绎还是推理论证,都要采用严格的逻辑结构,给出结论或观点,然后内部按照或演绎或推理的方式进行论证。当时读完这本书,我心里想的正是,如果再给我一次机会,我应该能在GRE写作考试中考个不错的分数了。理解了金子塔原理所讲授的行文结构,之后不论是写作日常的邮件,课程的学期论文,还是投稿到期待的学术论文和自己的毕业论文,我都有意识地应用这套写作体系。但是那时候自己在行文上还是会有一些毛病,有时候不够清楚和简洁。后来开始准备GMAT考试,我又重新读了旋元佑老师的《英文修辞高峰会》这本根据GMAT题目改编的介绍英文修辞的书。这本书帮我理解了英文修辞的两大黄金原则:清楚和简洁。最好的是两者都能做到,有时候如果实在不能,那么就应该确保句子的句意清楚,哪怕在简洁性上有所牺牲。看完了这本书,我就开始拿之前GMAT题目练手,练到后来,感到很多东西都内化了,以至于我在读不少公开发表的英文或者某些老师的文字时,都觉得还多少在清楚和简洁上有所欠缺。这种“走火入魔”的感觉让我变得对文字更为挑剔,不过写作能力也确实相应的提高了。

以上就是我从这两次备考经历中所收获到的。针对具体的小项,比如背单词,或者阅读外文期刊,我以后还会专文写作。我写这篇文章的目的,除了满怀感恩地回顾这两段经历,更重要的是指出很多时候,不只把准备考试当成苦差,以至于完成之后就忘到脑后。其实,从考试中学到的不少技能,都是可以无缝衔接到自己今后的学习和工作中的。

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