迅速提高英文单词量的八字真言

《迅速提高英文单词量的八字真言》

如何背单词这个话题,我和很多人谈过,每次我都会告诉他们我的背单词八字真言一次大量,多次重复

具体而言,就是一次刷大量的单词,而且每个单词都不必停留过久。

这样的好处是,一本厚厚的单词书也可以很快刷过一遍然后从头再来。这样就极大的缩短了同一个单词两次学习的间隔,非常有助于复习和加深印象。

作为对照,有些人在背单词时,每个生词都花费大量的时间,后果是,学完整本书要用上很久的时间。也就意味着,下次再见到同一个单词并加以学习会是挺久之后的事儿了,到那时你会发现这个单词的意思好像已经记不大清了。

我经常举得一个例子是:你在旅途中遇到一个人,与 Ta 彻夜长谈,彼此知无不言言无不尽,然后第二天各奔天涯。若几年后有缘再见,你对这个人的信息还能想起来多少?甚至,你还能记起他的名字吗?而如果你和这个人每天或没几天都能见上一面,每次见面还能有一搭没一搭的聊上几句,那么,日渐累积之下,你对此人的信息估计还是能掌握不少。

我在最疯狂的时期,GRE红宝书三天就刷完一遍,然后再次轮回。而陈琦的再要你命三千,因为单词量相对较少,我当时是两天刷完一遍,然后重复。而我的词汇量就这这样一遍遍的刷单词中得到了提升。

当然应该指出,这种方式习得的词汇通常只限于再认,也就是单独看到或者在文章中遇到这个单词,大概能知道意思,或者至少知道这个单词所传达的情感态度,对于满足GRE考试一些题目的要求基本是够了,但这种被动单词算不上非常稳固。

要想真正让这些单词为自己所用,通过阅读复习刷过的单词以及学习新的单词才是不二法门。具体的阅读方法我会另文展开,这里我想指出的是,没有前期打好的词汇量基础,那么通过阅读学习也只能沦为一句空话。

其实,说到底,就学习语言来说,背单词是相对最容易的一项,只要方法得当,简直可以将其看作是体力活。那么市面上关于背单词的书都有哪些,又有哪些值得推荐呢?

十七天搞定GRE单词

首先要介绍是杨鹏的《十七天搞定GRE单词》这本书。书里面提到了不少记单词的方法,不过书中最为宝贵的,是它所强调的通过快速重复刷单词将其短期内快速攻克的思想。

这本书中还给出了背单词的17天和21天计划表。需要说明的是,书里面给出的背词计划表是针对心理学家艾宾浩斯关于人类记忆和遗忘规律所绘制的遗忘曲线。但是艾宾浩斯的实验材料是无意义的音节,而英文单词则全部具有意义。再加上我生性散漫,所以并没有严格遵照书中的计划表,而是按照我自己的八字真言展开强度更大的学习(前期十天左右刷一遍,后期三天刷一遍)。

GRE应试者:红宝书 &/or 再要你命三千

上面提到了我的八字真言(或者17天搞定GRE单词),那么具体实践起来选择什么词汇书的。对于需要备考GRE的读者,我推荐GRE红宝书和再要你命三千。相比之下,三千更为精要,收录了不少考试制胜的重要单词,刷熟练所需要的时间短些,而红宝书则收词更广一些,包括了少量六级单词和一部分托福词汇,尽管刷熟练更为费事,但是红包较三千多出的那部分对日后的学习或者哪怕是接下来的托福考试都是有帮助的。具体选那本书就更多是个人的选择问题了。

非GRE应试者

那么,对于不需要参加GRE考试,但是又想提升单词量的读者,有什么推荐呢?我个人其实还是主推红宝书和要你命三千这两本书,因为他们比较系统。很多重要的单词汇集一处,只要按照正确的方法反复刷熟,就更够让自己的英语快速上一个台阶。

但不可否认,有些读者就是对于这种正式的,学术的,应试的材料比较排斥。对于这类读者,我有以下推荐:

(1)Verbal Advantage. 本段介绍文字来自我当时在豆瓣写过的书评:该书是Yale的Charles Harrington Elster在米帝出版的词汇学习书(配有24cd的音频),迄今已畅销20多年。本书目标读者主要是美语母语者,而非针对第二语言学习人士。全书共有十个层级,每个level共50个单词,其中每十个单词就有一个小测试。另外,在讲授每个主要单词时,作者都会提及它的同反义词,必要的话还会进行非常权威精准的辨析这样的话这本书中大概提到了三千多单词。如果你对照着音频来学习,你会发现单词讲解部分的朗读者(也是本书作者)的声音非常正宗而又“磁性”,另外,书中小测试是由一位声音非常优雅动听的女士做主考,听起来也比较不容易厌倦。

(2)Merriam-Webster’s Vocabulary Builder. 这本书被广大英语学习者昵称为「韦小绿」。本书有几个特色,一是通过词根组织起来,这样你把这本书好好掌握之后以后就算见到没学过的生词也能更容易猜到意思。二是行文中穿插了关于单词的前世今生等不少背景知识,读起来非常有趣。不过我觉得这本书主要还是适合时间充裕的应试者,或者没时间和考试压力,就只是单纯想提高单词量的学习者。

(3)旋元佑老师的TIME系列词汇书。这套书是旋老师的团队从TIME杂志中精心挑选出来了,例句、词义说明、背景介绍都很精当。此外,他还有《TIME時代經典用字》系列四本书,整体也非常不错,缺点是个别词汇已经被时代抛下了,这一点在学习时自行把握即可。

(4)刘毅 突破英文词汇系列。这系列词汇书从foundamental500010000,到22000,我全部都从头学过,其中的小练习也认真做过,有些词汇的释义还是不够精准,不过还是要比新东方与此类似的系列词汇书质量要高。

(5)《经济学人》百词斩。这本小书是我最近翻看的,里面对我来说的生词不多,但是还是挺喜欢看的。该书汇集了由经济学人的官方译者精选的重要或高频的一百个单词以及十个习语。每个词汇都搭配了来自该杂志中的例句,配上释义,解读,和近义词。读起来很有收获。唯一的缺点可能要算是太短了,一共只有一百一十个单词或习语。不过有心的读者可以按照这个体系自行编辑属于你自己的二百词斩,五百词斩,一千词斩。

其实回过头来看,我用过的单词书简直数不胜数,而且我印象中还有几本书对我也有一定帮助,可是此刻竟然连名字也回忆不准确以至于搜不到书名了。那么词汇推荐就到此为止吧。只要下功夫,上面这些书就足够学习了。

读到最后,你可以试着考自己一下:还记得锋哥的背单词八字真言吗?

 

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